Desarrollan un nuevo material aislante para el calzado con neum?ticos reciclados

Investigadores de la URV y de la UPC le dan una segunda vida a la goma de los neum?ticos fuera de uso combin?ndolo con pol?meros en bajas proporciones.

Se calcula que unas 300.000 toneladas de neum?ticos pasan a estar fuera de uso en Espa?a cada a?o y unas 2.000.000 de toneladas en toda Europa, de las cuales una tercera parte va a parar a vertederos ilegales. Se trata de un residuo de dif?cil tratamiento que puede tardar unos 1.000 a?os en desaparecer de forma natural. El enorme volumen de neum?ticos en desuso ha hecho que en los ?ltimos a?os se hayan buscado f?rmulas para dar una segunda vida a este residuo. Productos para hacer pavimentos, material para obras p?blicas o el suelo de los parques infantiles son algunas de las salidas que se han encontrado para liberar de neum?ticos los vertederos, pero la gran mayor?a va a parar a plantas de valorizaci?n energ?tica, donde se minimiza este residuo a trav?s de la combusti?n y se aprovecha la energ?a para producir vapor y electricidad.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universitat Rovira i Virgili (URV), junto con investigadores de la Universitat Polit?cnica de Catalunya-BarcelonaTech (UPC), han encontrado una nueva aplicaci?n a la goma vulcanizada procedente de los neum?ticos, la cual, mediante un proceso sencillo y combin?ndola con un pol?mero, se puede reconvertir en material aislante para el calzado.

El equipo investigador, encabezado en la URV por Marc Mar?n, del Departamento de Ingenier?a Mec?nica, ha desarrollado este material despu?s de combinar la goma vulcanizada procedente de los neum?ticos con pol?meros en bajas proporciones. Durante esta investigaci?n, que ha publicado la revista Applied Sciences, los investigadores hicieron ensayos con varios pol?meros en concentraciones diferentes hasta encontrar la combinaci?n id?nea que permitiera desarrollar un material aislante para el calzado que cumpliera con los criterios de conductividad, elasticidad y resistencia a la rotura aptos para que puedan hacer su funci?n.

?Aportar un 10% de los pol?meros a la goma vulcanizada nos permite crear este nuevo producto, que da los mejores resultados cuando el pol?mero utilizado es el etileno/acetato de vinilo, con el que se hace la goma EVA?, apunta Marc Mar?n.

Una soluci?n sostenible y viable

En el trabajo, los investigadores tambi?n han tenido en cuenta la sostenibilidad y viabilidad econ?mica de este producto. ?Implementarlo supondr?a un ahorro en el proceso de producci?n de las empresas, ya que permitir?a una reducci?n de costes porque se utilizar?a un porcentaje m?s bajo de materia prima, que se sustituir?a por la goma vulcanizada procedente de los vertederos?, a?ade Mar?n.

Seg?n los resultados de la investigaci?n, y haciendo un c?lculo con los datos del volumen de producci?n de calzado a escala global, Mar?n afirma que ?si las empresas productoras de calzado en el mundo sustituyeran el material actual por residuo neum?tico triturado -un proceso que ya se lleva a cabo en las plantas de valorizaci?n- y a?adieran un 10% de goma EVA, se podr?a conseguir un ahorro de unos 20 millones de euros cada a?o en el gasto por materia prima y una reducci?n de unas 40.000 toneladas de emisiones de CO2 ?.

Actualmente, los investigadores de la URV y de la UPC trabajan para buscar nuevas aplicaciones utilizando la misma t?cnica y, de momento, han obtenido resultados prometedores con aplicaciones como recubrimientos y bandejas para cables.

Adem?s del investigador Marc Mar?n, que imparte docencia en la Escuela T?cnica Superior de Ingenier?a Qu?mica (ETSEQ), por parte de la URV forman parte del equipo Jordi Garc?a y Llu?s Massaguer, investigadores del Departamento de Ingenier?a Electr?nica , El?ctrica y Autom?tica y profesores de la Escuela T?cnica Superior de Ingenier?a (ETSE) de la URV. Y por parte de la UPC, la investigaci?n ha sido dirigida por Ramon Mujal, del Departamento de Ingenier?a El?ctrica, y ha contado con la participaci?n de Xavier Salue?a, del Departamento de Ingenier?a Mec?nica, ambos profesores de la Escuela Superior de Ingenier?as industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT).

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This project has received funding from the Bio-Based Industries Joint Undertaking under the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement Nº 745828